北京时间8月15日凌晨,在利物浦和切尔西之间进行的欧洲超级杯在土耳其伊斯坦布尔进行。双方各踢半场好球,最终凭借点球大战,红军历史上第4次荣膺这项荣誉。这场高水平球队之间的较量是欧洲超级杯历史上的首次英伦内战,精彩程度绝不亚于任何一次英超联赛中的红蓝大战。

“无逆转,不英超”,这可能是大多数人对于2018-2019赛季的英超球队在欧冠赛事中的表现的最直观感觉,利物浦、热刺先后在半决赛第2回合逆转强敌,会师决赛;而在欧联杯战线上,切尔西与阿森纳分别战胜各自的对手,晋级决赛,最终蓝军夺魁。世界足球史上首次迎来同一个联赛的球队垄断欧洲最重量级的两大俱乐部赛事冠亚军的局面,可以说,2018-2019赛季的英超打了一个漂亮的“翻身仗”,同时也证明“世界第一联赛”绝非浪得虚名。即便在欧洲站积分上,他们依旧落后西甲。

欧洲超级杯始于1972-1973赛季,起初是由前一个赛季的欧洲冠军杯冠军对阵欧洲优胜者杯冠军。直至1999年,随着优胜者杯和联盟杯的合并,超级杯对阵双方改为欧冠冠军vs联盟杯(欧联杯)冠军。

历史上欧洲超级杯对阵双方首次出现来自同一联赛的情况,是在1990年夏天。那一年不但是世界杯赛场的“意大利之夏”,在欧洲赛场同样是意甲球队统治。荷兰三剑客领衔的AC米兰击败本菲卡夺冠,而桑普多利亚则凭借加时赛,击败比利时安德莱赫特,成功捧杯。最终在超级杯的2回合决赛中,红黑军团总比分3-1战胜对手,完成连冠。

此后的20多年时间里,同一家联赛的内战又出现过5次。分别是1994年的米兰vs帕尔马、2006年的巴萨vs塞维利亚、2014年的皇马vs塞维利亚、2016年的皇马vs塞维利亚和2018年的皇马vs马竞。而2019年的超级杯而是首次的英伦内战。从历史来看,每一次频繁出现超级杯内战的情况,都足以说明一个国家的联赛在欧洲范围内的强势与统治力。无论是90年代中前期的意甲还是进入21世纪第2个10年之后的西甲。以本场超级杯为契机,是否可以说明英超迎来了属于自己春天呢?

众所周知,英超与西甲的“世界第一联赛”之争由来已久。以球迷的视角来看,英超赛事的激烈程度远超西甲,比赛的观赏性更强,但西甲的技术元素远胜英超,何况还有梅西这位当世超级巨星坐镇,因此关于英超和西甲谁才是“世界第一联赛”的争论,一直是“仁者见仁,智者见智”。不过,以欧战的整体成绩而言,英超显然不如西甲,尤其是近10年里,巴萨、皇马、马竞、塞维利亚和巴伦西亚等球队在欧冠和欧联杯中屡屡折桂。2018-2019赛季前的10个赛季,西甲球队在欧冠赛事中6次夺冠,其中2次包揽冠亚军,2017-2018赛季跻身欧冠决赛的利物浦是7年来第1支跻身决赛的英超球队,包括红军在内,10年来只有4支英超球队进入过欧冠决赛。欧联杯方面,西甲的塞维利亚有着“欧联杯之王”的称号,相比之下,英超球队只能汗颜。

然而这样的局面在2018-2019赛季发生了根本改变。欧冠方面,失去C罗的“欧冠之王”皇马实力下滑严重,早早出局,西甲的另一大豪门巴萨在半决赛首回合3:0战胜利物浦的情况下,第2回合被红军以4:0逆转,无缘决赛。欧联杯方面,切尔西在半决赛第2回合通过“点球大战”淘汰法兰克福,阿森纳则以两回合7:3的总比分将曾多次跻身决赛的巴伦西亚淘汰。英超的强势翻身还体现在整体的出色成绩上——2018-2019赛季出战欧战的6支球队全部跻身8强,这是48年来首次出现的盛况。利物浦、热刺、切尔西、阿森纳4支英超球队晋级两大欧战赛事的半决赛,这也是英超史上的第1次,上一次同时有4支英格兰球队晋级欧战四强还要追溯到1983-1984赛季,而当时的欧战包括冠军杯、联盟杯和优胜者杯,半决赛名额有12个之多。

曼联与切尔西曾经在2008年会师欧冠决赛,利物浦与热刺在11年之后复制了这一壮举。在2018-2019赛季之前,西甲球队在5个赛季里包揽了欧冠和欧联杯10个冠军中的9个,在4个赛季里包揽了欧冠和欧联杯冠军,只有曼联在2016-2017赛季拿到过欧联杯冠军,这样的局面在这个夏天被彻底打破,英超球队提前包揽了欧冠和欧联杯冠亚军。在欧战的全面较量中,英超终于在2018-2019赛季完胜西甲,将“世界第一联赛”的头衔正式收入囊中。

英超能够在2018-2019赛季KO西甲,荣登“第一联赛”宝座绝非偶然,是各种因素共同作用的必然结果。近年来英超各俱乐部,无论是豪门还是中下游俱乐部,在各方面的投入都不断加大,这使得英超联赛的影响力不断扩大,最终在这个赛季结出了累累硕果。

实际上,英超的全面崛起早在2018-2019赛季开始之前就已有预兆。在2018年俄罗斯世界杯上,比利时队和英格兰队分别获得了第3和第4名的好成绩,而仔细研究两队的23人大名单不难发现,“英超制造”的印记异常明显。比利时队的核心球员大部分都是来自英超豪门的“大腿”级球员,队长阿扎尔是切尔西的头号球星,门将库尔图瓦也是出自蓝军的英超“金手套”,中场核心德布劳内则是曼城“大脑”,锋霸卢卡库是曼联的头号攻击手。英格兰队更是全英超班底,所有23人均出自英超。参加俄罗斯世界杯的32支球队的 736名球员中,来自欧洲五大联赛的有近400名,占全部参赛球员的一多半,其中来自英超的有120多名,为五大联赛之最——差不多每6名参赛球员当中就有一位来自英超。除了在俄罗斯世界杯上刮起“英超风暴”,英格兰U17、U19、U20队也都在大赛上屡获佳绩,这直接提升了英格兰球员的整体水平。

近年来,随着资本的不断涌入,英超成为了五大联赛中最有钱也是最烧钱的联赛。比如曼城,随着西亚石油资本的进入,蓝月亮从一支英超中下游球队摇身一变成为了全欧闻名的土豪球队,仅瓜迪奥拉在任期间,曼城便在引援上花费了5.47亿英镑,投入高居全欧首位,这才有了蓝月亮近几年来在英超赛场上的无解表现。再比如利物浦,在众人看来,红军近2个赛季的崛起主要是缘于克洛普和他的弟子们的精诚一致,而事实上,俱乐部的美国老板约翰·亨利和他的芬威集团才是红军复兴的幕后英雄。2018-2019赛季,英超各队在转会市场上的投入达到了惊人的16.51亿欧元,本赛季则达到了14.3亿英镑,足见其强悍的烧钱能力。

借用一句耳熟能详的电影台词——“21世纪最缺的是什么?人才”,当英超累积的资本日益雄厚,各路人才便纷至沓来。球员方面,曼城的萨内、京多安、德布劳内,利物浦的菲尔米诺、纳比·凯塔,热刺的孙兴慜,曼联的博格巴,阿森纳的奥巴梅扬、姆希塔良、扎卡、帕帕斯塔索普洛斯这些球员大多成为了各自球队的核心。

在球员总身价排行前10的足球俱乐部中,英超球队虽然无缘前3,但是占据了5个席位,曼城、曼联、切尔西、阿森纳、利物浦五大豪门均进入前10。而在前20和50名当中,英超分别有7家和15家俱乐部上榜,均位列五大联赛第1,这充分证明了英超的崛起不是单纯依靠几大豪门俱乐部,联赛整体运营良好,而西甲、德甲、意甲和法甲基本上都是依靠少数几家豪门俱乐部在支撑。截至2019年5月底,世界足坛交易额排在前10名的转会中,有6个与英超有关,其中转入2个,转出4个;超过5000万欧元的交易一共有37笔,其中22笔与英超有关,因此,英超可以称得上世界足坛转会的中心。

除了球员,众多英超球队还花费重金邀请世界名帅来执教球队,瓜迪奥拉、克洛普、埃梅里、萨里都是在其他联赛或欧战中证明过自己后登陆英超的,而波切蒂诺则是在英超跃入世界顶级教练行列的。2018-2019赛季执教英超的外籍教练是欧洲五大联赛中最多的,共来自10个国家或地区,其中西班牙4人、德国2人、葡萄牙2人、意大利1人、挪威1人、阿根廷1人、智利1人、丹麦1人、爱尔兰1人、北爱尔兰1人。而英超的老对手西甲,本土教练则多达17人,只有3位外籍教练,包括阿根廷2人,法国1人。正是这些来自不同地区的优秀教练大幅度提升了英超的技战术含量,也形成了英超多种文化元素相互融合的风格,使得比赛的观赏性不断提升。

世界知名足球俱乐部的营业收入主要依靠门票收入、转播分成、广告收入和球员交易等。以2015-2016赛季欧洲足球俱乐部营收前20名的球队情况为例:前10名营收均在3亿欧元以上,前20名营收均在1.7亿欧元以上,其中前10名中,英超占5个、西甲占2个、德甲、法甲、意甲各占1个;而前20名中,英超占8个、西甲占4个、意甲占4个、德甲占3个、法甲占1个。

从这组数据中不难看出,与其他四大联赛的俱乐部相比,英超俱乐部的赚钱能力遥遥领先,而且比较平均,许多中下游球队的营收能力同样非常强大。沃特福德教练哈维·加西亚曾表示:“用一个词来形容英超,那就是强大。中下游球队拥有的经济能力让他们可以引进其他联赛的球队(甚至包括强队)无法引进的球员。沃特福德这样的球队的电视转播收入也比大部分西甲球队以及欧洲一流球队多,比如阿贾克斯,这有助于俱乐部吸引球员。”相比之下,另外几大联赛依旧是靠几个豪门在支撑门面。

2018-2019赛季,英超的上座率高达96.7%,而西甲只有75%,因此门票收入方面,英超同样完胜西甲。从电视转播收入来说,2017-2018赛季英超球队分享了28亿英镑的转播收入,预计未来几个赛季,这个数字将达到50.4亿英镑,毫无疑问,英超已经成为了最具影响力的足球赛事,自然也成为了体育投资的圣地。

通过大笔的投入吸引优秀的球员和教练,英超联赛的技战术水平、激烈程度和影响力都在不断提升,而联赛整体水平的提高也给各俱乐部带来了可观的营业收入。在这样的良性循环下,英超的“翻身”绝不会只是昙花一现,可以预见,在未来数年内,“世界第一联赛”的桂冠都不会旁落。

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